Jelajah Generasi Baru : NASA Kirim Helikopter ke Mars

Foto BBC
Foto BBC

Washington,Sayangi.com- Badan antariksa Amerika Serikat (NASA) pada Jumat (11/5/2018) mengumumkan akan mengirim sebuah heiikopter kecil ke Mars. Langkah ini sebagai bagian dari misi tahun 2020 untuk menempatkan kendaraan penjelajah generasi baru di planet itu.

Jika misi NASA berhasil, maka helikopter itu menjadi pesawat pertama yang digunakan di dunia lain. Mars Helicopter” dirancang untuk terbang di dalam atmosfer tipis Mars dengan baling-baling ganda.

Baling-baling helikopter ini akan memutar dengan kecepatan 3.000 rpm atau 10 kali lipat lebih cepat dibanding helikopter yang biasa ditemui di Bumi. Pesawat ini akan diterbangkan dengan kendali jarak jauh,

Mimi Aung, manajer proyek Mars Helicopter di bagian Jet Propulsion Laboratory NASA, dalam pernyataan tertulis menyebutkan Atmosfer Mars hanya satu persen dari bumi. Sehingga saat helikopter NASA berada di permukaan Mars, itu sudah setara dengan ketinggian 30.480 meter di Bumi. Sedangkan rekor ketinggian helikopter yang terbang di Bumi adalah sekitar 12.200 meter.

Dilansir dari CNN news Senin (14/5/2018) sejumlah pejabat NASA mengatakan bahwa helikopter itu akan sampai di daratan Planet Merah dalam kondisi terpasang di sebuah kendaraan jelajah sebesar mobil biasa. Setelah menempatkan helikopter itu di tanah, kendaraan jelajah NASA akan dikendalikan menuju jarak aman.

Helikopter yang sama akan dilengkapi dengan beterai bertenaga sinar matahari dan sebuah mesin pemanas untuk menghangatkan badan pesawat selama malam-malam yang beku.

Misi penjelajah Mars 2020 dijadwalkan akan meluncur pada Juli tahun yang sama dari pangkalan angkatan udara Cape Canaveral di Florida. Helikopter tersebut  akan mencapai Mars pada Februari 2021. Penjelajahan kali ini dirancang untuk membuat penelitian geologis dan memastikan apakah lingkungan Mars bisa ditinggali, kata NASA.

“Ide menerbangkan  helikopter di langit  planet lain sangat menggetarkan. Pengendali dari Bumi akan melakukan serangkaian uji coba sebelum menerbangkannya secara otomatis, kata NASA. kata Administrator NASA, ungkap dalam Jim Bridenstine, dalam pernyataan tertulis.

Mars Helicopter ditujukan untuk mengetahui kemungkinan dan kegunaan pesawat serupa di Mars. Mereka berharap bisa mempergunakan pesawat untuk mencapai lokasi-lokasi yang tidak bisa dicapai dari darat, tulis NASA.

Badan Antariksa AS ini mengaku berencana menggelar uji coba penerbangan selama 30 hari. Termasuk di antaranya adalah lima penerbangan, dimulai dengan lompatan vertikal setinggi tiga meter selama 30 detik, lalu terbang dengan jarak beberapa ratus meter dengan durasi satu setengah menit.